Jerry Lee Lewis nacio en Luisiana el  29 de septiembre de 1935, es un legendario pianista y cantante, pionero del rock and roll y la música rockabilly .

Apodado “The Killer” por su fuerte personalidad y su puesta en escena, es considerado como uno de los cantantes más influyentes e importantes del rock y uno de los pianistas más influyentes del siglo XX.

El 29 de septiembre de 1949 realizó su primera aparición pública en un espectáculo montado por la compañía de automóviles Ford en su ciudad natal, interpretando el tema “Drinkin wine, spoo-dee-o-dee”.

En 1952 grabó sus primeras canciones, una composición para piano llamada “New Orleans boogie” y una versión de la balada country de Lefty Frizze “Don’t stay away (’til love grows old)”.

En 1954 volvió a grabar, haciendo versiones de canciones country como “If I ever needed you” y “I don’t hurt anymore”.​ En estos primeros años actuó en clubes en Ferriday, Natchez, Misisipi y Nashville (Tennessee). Al intentar aparecer en The Louisiana Hayride es rechazado ya que según los ejecutivos del programa debía tocar la guitarra y no el piano.

En 1956, después de leer un artículo sobre Elvis Presley en una revista, viaja a Memphis para probar suerte grabando en la misma compañía discográfica (Sun Records),  grabó sus primeras canciones para el sello: una versión de “Crazy arms” de Ray Price y una composición propia llamada “End of the road”.

 Ese mismo año se produce un acontecimiento histórico cuando, en una sesión improvisada en la sede de la compañía, graba varios temas junto a Elvis, Carl Perkins y Johnny Cash. Bautizados Million Dollar Quartet (“El cuarteto del millón de dólares”) en un artículo periodístico aparecido días después e inmortalizados en una célebre fotografía con Elvis al piano, la grabación no vería la luz pública hasta décadas después.

En 1957 Lewis alcanza un éxito masivo con “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On”. En un principio, el productor no estaba convencido de grabar esta canción debido a su contenido sexual, pero finalmente acepta y se graba.

“Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” fue tocada en vivo por primera vez en un bar de Arkansas e impresionó tanto al público que la tuvieron que repetir veinticinco veces en la misma noche. Pero era excesiva para la sociedad de la época asi que fue censurada en muchos programas de radio y televisión. Después de no ser admitida en The Ed Sullivan Show, calificada de inmoral, la presenta en The Steve Allen show, gracias al cual alcanza el número uno en las listas de country y R&B y el tercer puesto en las de pop, llegando a vender seis millones de discos en todo el mundo.

Tras el éxito espectacular del sencillo, el escritor de canciones Otis Blackwell, que ya había trabajado para Elvis, compone junto a Jack Hammer el que sería el tema de mayor éxito de la carrera de Lewis, “Great Balls of Fire”. No obstante, Sam Phillips tuvo que convencer al cantante para grabar la canción ya que Jerry rehusaba debido a su contenido blasfemo. El tema logra un gran éxito a nivel mundial y es número 1 en las listas de Estados Unidos y Reino Unido.

 En 1958 Lewis era el músico con más éxito del momento gracias a dos temas más “Breathless” y “High School Confidential”. Esta última apareció en la banda sonora de la película del mismo nombre en la que Lewis actuó. Pero su popularidad decayó por diversos escándalos.

Lewis llegó a Inglaterra junto con su familia (incluyendo a su esposa,(aunque se le había recomendado que ésta no fuese). En el aeropuerto de Londres un periodista descubre el matrimonio y al preguntar por la edad de la esposa, Lewis contesta que tiene 15 años. La prensa descubre que Myra tenía 13 años causando un gran escándalo. Después de solo tres conciertos con muy poca audiencia, la gira se cancela y es deportado de Inglaterra.

Fue casi apartado de la escena musical, La Sun Records lanza el sencillo “The Return of Jerry Lee” que es una entrevista en la que se utilizan partes de las canciones en tono humorístico. En el lado B se incluye Lewis Boogie, pero el disco es un fracaso y no llega a las listas.

En 1960 Sun Studios, graba canciones instrumentales bajo el seudónimo The Hawnk, pero el estilo de Jerry es muy reconocible y el intento fracasa.​ El único éxito en ese periodo fue una versión de “What’d I Say” de Ray Charles en 1961.

A lo largo de sus siete décadas de carrera, Lewis ha logrado que 30 canciones lleguen al top 10 en el Billboard Country and Western Chart .

En 1963 vence el contrato con Sun y Lewis se incorpora a Smash Records. Ese año vuelve a hacer una gira por Inglaterra, Escocia, Alemania y Francia y en 1964 actúa en el concierto “Live at Star-Club” en Hamburgo, donde graba su un álbum en vivo considerado uno de los mejores y más salvajes en la historia del Rock.

Su popularidad se recupera un poco en Europa (especialmente en Gran Bretaña y Alemania), pero no en Estados Unidos.

Después de más de una década tocando Rock and Roll, en 1968 Lewis hizo una transición a la música country y tuvo éxitos con canciones como “Another Place, Another Time” y “To make love sweeter for you”, en 1969, que reavivaron su carrera y asi comenzo encabezar regularmente las listas country-western.

Aunque volvió a hacer giras donde agotaba las entradas, nunca conseguiría alcanzar las alturas del éxito que tuvo antes del escándalo, a pesar del gran éxito internacional de Chantilly Lace en 1973

En 1986 entro al Salón de la Fama del Rock dentro del primer grupo, junto con otros pioneros del estilo, y posteriormente del Salón de la Fama del Rockabilly.

En 1989 se filma una película basada en los primeros años de su carrera titulada Great Balls of Fire!. El filme estaba basado en el libro de la ex esposa de Lewis, Myra, y protagonizado por Dennis Quaid haciendo de Lewis, y por Winona Ryder. Ese año el músico fue honrado por su contribución a la industria discográfica con una estrella en Hollywood Boulevard en el Paseo de la Fama.

En 2003, la revista Rolling Stone lo situó en el puesto 24.º de los mejores músicos del siglo.

En 2006 lanza un nuevo album títulado “Last Man Standing” que incluye 21 duetos con leyendas vivas como Little Richard, Chris Isaak, Mick Jagger, John Fogerty, Jimmy Page, Bruce Springsteen, Ringo Starr, Neil Young, Keith Richard, BB King y Buddy Guy.

En 2007 saca un DVD en vivo de su álbum del que vende más de 500.000 discos. En 2008 actúa en la entrega de los premios Grammy, en el Capitolio de los Estados Unidos y realiza otra exitosa gira por Europa. Ese año el músico recibió el premio American Music Masters Award del Salón de la Fama del Rock and Roll.

Lewis se encuentra entre los 50 mejores artistas de Billboard Country de todos los tiempos.

En 2010 Jerry Lee cumple 75 años lanzando el disco Mean old man apegado a su estilo country y alcanzó el 30° en la lista de álbumes Billboard 200.

En 2011 Jerry Lee Lewis realizó un concierto en el Record Store Day de Nashville, el cual fue grabado y después lanzado en 2012 como Live At Third Man Records, como sencillo se publicó el tema “Why You Been Gone So Long?” a través de YouTube y en 2014 se lanza un nuevo trabajo en estudio llamado Rock & Roll Time.

En febrero de 2020 se anuncia, luego de un año de ardua rehabilitación, el regreso de Lewis a los estudios para la preparación de un nuevo álbum.

Con la muerte de Little Richard en mayo de 2020, Jerry Lee Lewis es en la actualidad el único superviviente de la edad dorada del Rock and roll de los años 50′.

by Male Barrionuevo.