Clifford Lee Burton, m谩s conocido como Cliff Burton, nacio en California el 10 de febrero de 1962.  fue un bajista estadounidense de thrash metal, conocido por haber sido el bajista de Metallica desde 1982 hasta el d铆a de su muerte, a la edad de 24 a帽os el 27 de septiembre de 1986.

En el bajo Cliff aplicaba distorsi贸n para reforzar la presencia del instrumento y lanzaba ataques solistas, t茅cnicas que destacaban su estilo muy por encima de los bajistas de thrash metal, donde por lo general el bajo queda sepultado por la distorsi贸n de las guitarras.

Empez贸 a tocar con bandas como Agents of Misfortune, (junto a Jim Martin, quien m谩s adelante ser铆a integrante de Faith No More), y EZ Street, (junto a Martin y Mike Puffy Bordin, quien ser铆a baterista de Faith No More y Ozzy Osbourne).

En 1980 se unio a Trauma, un grupo de San Francisco. Cliff fue el que m谩s se destac贸 en el escenario por su presencia y su caracter铆stico headbanging envuelto en su cabellera roja, muy diferente a la glamurosa y teatral actitud que ten铆an sus compa帽eros de banda durante el espect谩culo.

En 1982, mientras tocaban en el Whisky A Go Go, James Hetfield y Lars Ulrich de Metallica estaban escuchando y se sorprendieron de que el solo proven铆a de un bajo y no de una guitarra como cre铆an. Debido a la salida de Ron McGovney de la banda, decidieron que Cliff era lo que necesitaban.  El debut del bajista con Metallica fue el 5 de marzo de 1983.

El primer 谩lbum de estudio del grupo fue Kill ‘Em All,鈥 lanzado, despu茅s de la incorporaci贸n de Cliff en el grupo, pero 9 de los 10 temas del 谩lbum ya estaban hechos antes de la entrada de el a la banda, la 煤nica canci贸n en la que se le da cr茅dito como autor es 鈥(Anesthesia) Pulling Teeth鈥, un solo de bajo creado por Cliff, en el que se nota su distintiva manera de tocar, incorporando gran distorsi贸n, el uso del pedal de wah-wah y el tapping.

Adem谩s de su m煤sica el bajista tambi茅n fue muy importante en las letras de Metallica. Les contagi贸 su pasi贸n por la literatura de terror, en particular de H. P. Lovecraft, que sirvi贸 de inspiraci贸n para temas como “The Call of Ktulu” y “The Thing That Should Not Be”.

En 1984 Metallica lanz贸 su segundo 谩lbum de estudio, Ride the Lightning,鈥 este disco tiene una gran influencia de Cliff a trav茅s de todo el 谩lbum. El tema 鈥淔or Whom the Bell Tolls鈥 es uno de los que se puede destacar.

En 1986 se lanz贸 el tercer 谩lbum Master of Puppets, catalogado por la cr铆tica como uno de los mejores discos de thrash metal, el instrumental 鈥淥rion鈥 fue compuesto casi enteramente por Cliff, y el tema 鈥淢aster of Puppets鈥 tambiern tiene mucha influencia del musico, el bajista declar贸 en una entrevista  que era su 鈥渃anci贸n favorita de Metallica hasta la fecha鈥. Despu茅s del lanzamiento de este 谩lbum, la banda hizo una gira por los Estados Unidos junto a Ozzy Osbourne  y despu茅s se dirigieron a Europa. El 26 de septiembre Metallica tocaba en Estocolmo, Suecia. La 煤ltima canci贸n que Cliff toc贸 con la banda fue Fight Fire with Fire.

Despu茅s del concierto,  la banda tom贸 el autob煤s para dirigirse de Estocolmo a Copenhague (Dinamarca) para su pr贸ximo concierto, programado para el 27 de septiembre de 1986.

En la ma帽ana de ese dia el conductor perdi贸 el control del colectivo y trat贸 de enderezar el volante para volver a la carretera pero este empez贸 a patinar fuera de control y rod贸 varias veces. Cliff Burton sali贸 despedido del veh铆culo y este le cay贸 encima.鈥 La banda sali贸 del colectivo y encontraron al musico aplastado por el veh铆culo. Seg煤n Mick Hughes, ingeniero de sonido de Metallica, nadie estaba seguro de si Burton estaba muerto en ese punto, porque el rodado hab铆a sido levantado pero  volvi贸 a caer sobre el cuerpo del bajista. Finalmente  cuando volvi贸 a ser levantado y sacan el cuerpo de Cliff Burton confirmando su muerte.

Seg煤n el conductor, el veh铆culo derrap贸 debido a las placas de hielo que hab铆a en la carretera, Hetfield, furioso por lo sucedido, lo insult贸 e intent贸 golpearlo junto con Hammett. El conductor recorri贸 parte de la carretera buscando las mencionadas placas de hielo no obstante nunca las encontr贸. El informe policial se帽al贸 que la temperatura del aire en el lugar fue de 3,7 掳C pero no se hace menci贸n sobre alguna placa de hielo de la carretera. Las pesquisas determinaron que el conductor, contra las especulaciones, no iba ebrio ni dormido.

La muerte de Cliff provoc贸 la suspensi贸n de la gira de la banda, y la retirada de los miembros restantes para pensar al respecto de su futuro. Despu茅s de consultar a los familiares del fallecido bajista,鈥 decidieron continuar con la carrera musical de la banda, y reclutaron a Jason en lugar del fallecido Cliff. Seis semanas despu茅s, la banda volvi贸 a los conciertos debutando con su nuevo bajista.

En 1988 Metallica lanz贸 el VHS/DVD Cliff ‘Em All!, con grabaciones recopiladas de conciertos de Cliff  a lo largo de su trayectoria junto al grupo. La banda sac贸 a la venta el cuarto 谩lbum de estudio, …And Justice for All, en el que se encuentra la canci贸n 鈥淭o Live Is to Die鈥, que contiene un poema escrito por el bajista, riffs y composiciones no terminadas que  hab铆a creado antes de salir de gira.鈥

Cuando Dave Mustaine lider de Megadeth se entero del fallecimiento compuso la m煤sica de la canci贸n 鈥淚n My Darkest Hour鈥. Los miembros del grupo Anthrax le dedicaron su 谩lbum Among the Living,

 Jon Zazula (productor del primer 谩lbum de Metallica), pag贸 para que en la revista europea Kerrang! apareciera a 2 p谩ginas la frase: “Entra帽able m煤sico, entra帽able ‘headbanging’, entra帽able p茅rdida, un amigo para siempre“.

Horas antes del accidente Cliff hab铆a dado una entrevista a la revista sueca Sweden Rock Magazine. “…Uno de mis sue帽os es tener mi casa. Ahora vivo con mis padres, pero como estoy de gira, puedo decir que no tengo. Tal vez un d铆a, si consigo el dinero me comprar茅 una…” , habl贸 de la gira y predijo que se estaba gestando una nueva escena de thrash metal y que tal vez experimentar铆an con hacer m谩s suave su propuesta y conseguir a un productor discogr谩fico importante para hacer m谩s r谩pido el trabajo en estudio.

A pesar de que solamente estuvo en el grupo tres a帽os y medio Metallica a煤n sigue teniendo a Burton presente. En entrevistas recientes los restantes miembros del grupo manifestaron que hasta hoy no pueden recuperarse de la muerte de su compa帽ero y amigo.

Fue incluido p贸stumamente en el Sal贸n de la Fama del Rock and Roll con Metallica, el 4 de abril de 2009. Fue seleccionado como el noveno mejor bajista de todos los tiempos en una encuesta en l铆nea de lectores organizada por la revista Rolling Stone en 2011.

by Male Barrionuevo.